世界最高のサッカー選手

世界最高のサッカー選手

世界中の愛好者の間では、試合の勝敗とか内容よりも、この試合限りで引退した「世界最高のサッカー選手」と称えられたスーパースターが相手に頭突きを食らわした試合として記憶されてる。この大会に入り全盛期のようなプレイを見せる彼が、6試合でわずか1失点のイタリア守備陣を如何にこじ開けるかに関心が集まった。

試合はそのまま後半も得点がなく、延長戦に。モチロンレッドカード。

試合は延長戦でも決着がつかず、PK戦の末、イタリアが優勝をした。じつは、一部のマニアの間では、ジダンが見かけによらず切れやすい性格の持ち主であり、シバシバ乱暴な行為に走る事は有名だった。

2006年ドイツ大会の決勝は、地元ドイツを準決勝で破ったイタリアと、スペイン、ブラジルなど強豪を連破して勝ち上がってきたフランスの顔合わせになった。しかし数秒後、TVに流れたビデオ映像は、ジダンが意図的にマテラッツィの胸元に頭突きを食らわす場面を鮮明に映し出した。

そして通算110分に“事件”は起きた。早期敗退が有力視されたフランスは、本大会限りで引退するジダンの花道を飾ろうとチームが団結し、最終的には準優勝に輝いた。

フランスの攻撃の中心で、過去3回FIFA年間最優秀選手賞に輝き、「ミシェル・プラティニの後継者」といわれた司令塔ジネディーヌ・ジダンはこのとき34歳。退場だ。

しかしイタリアも23分、アンドレア・ピルロのCKをDFマルコ・マテラッツィがどんぴしゃのヘディングシュートを決めて同点に追いつく。主審も、大多数の観客も、全世界のTV視聴者も、何が起きたのか理解できなかった。

イタリア陣中央付近で、マテラッツィが俄然、胸を押さえてたおれこむ。この際も、マテラッツィの言葉による挑発に我を忘れたと見られている。

試合は前半7分、フランスがPKを得、ジダンが巧妙なキックで先制。大会中の活躍が評価されMVPを受賞。